'An American Tail': lecciones modernas sobre racismo, inmigración y decencia humana

¿Puede el mensaje moral de un ratón de dibujos animados salvar al mundo, o al menos convertirlo en un lugar mejor?

Hoy hace treinta años, Steven Spielberg , Don Bluth , y David Kirschner trajo el clásico de la película animada para niños Una cola americana a las pantallas de cine. Presentó a la familia Mousekewitz y a su lindo, curioso y aventurero hijo Fievel, quien se convertiría en un ícono internacional junto con su característico sombrero flexible de gran tamaño. Y, sin embargo, por más clásica que sea una película animada para toda la familia, no tienes que arañar mucho más debajo de la superficie para descubrir el rico tapiz que transmite un fuerte mensaje moral.

Fue la primera película que vi en el cine. Treinta años después, las lecciones que aprendí al ver la angustia y la alegría de la familia Mousekewitz se sienten más importantes y relevantes que nunca. Lo que una vez consideré como una historia oscuramente seria y a veces tonta sobre un joven ratón separado de su familia en las calles de la ciudad de Nueva York, se ha convertido en una desgarradora alegoría de los males perdurables de nuestro mundo: el racismo, la difamación del 'otro' y la ruptura de la regla de oro.



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A todos nos vendría bien una revisión de Una cola americana . Sin duda, una película animada sobre ratones de dibujos animados no va a resolver los problemas del mundo, pero el mensaje moral muy obvio de la película parece ser uno que muchos de nosotros, que somos lo suficientemente mayores como para haberlo visto en los cines, han olvidado. quizás nunca lo hayan aprendido generaciones enteras de cinéfilos más jóvenes. Una cola americana resiste la prueba del tiempo, en parte porque sus personajes son tan entrañables, su mensaje es tan fácil de captar y, seamos sinceros, la banda sonora es simplemente clásica. Pero también funciona en la era moderna porque los males contra los que se moviliza todavía forman parte de nuestra cultura, tal como lo eran hace 30 años, y tal como lo eran a finales de 19.thRusia del siglo, donde la historia de Una cola americana comienza.

Antisemitismo en la Rusia del siglo XIX

En 1885 en el pueblo de Shostka, Rusia, se encuentra la casa de la familia Moskowitz; en su base vive la familia Mousekewitz, compuesta por mamá y papá, Fievel, Tanya y un bebé sin nombre, en su acogedora morada. Para mi hijo de tres años, ni el nombre de la aldea ni el apellido de ninguna de las familias significaban nada, ni papá le deseaba a su familia '¡Feliz Hanukkah!' dos veces; aparentemente esto también significaba poco para Siskel y Ebert en ese momento . Para mí, de 33 años, sin embargo, estas simples pistas me dicen todo lo que necesito saber para comenzar esta historia.

Shostka es un pueblo real que fue establecido por cosacos ucranianos que tenían su base allí y, a finales del siglo XIX.thsiglo, existió en un área conocida como el Palidez de asentamiento . Esta área permitía la residencia permanente de judíos (la región fuera de las fronteras de Pale generalmente la prohibía, excepto en casos especiales), pero las familias judías que vivían allí experimentaban la pobreza y el reclutamiento en el ejército del Zar. The Pale también fue escenario de pogromos antisemitas, o disturbios violentos dirigidos a un determinado grupo demográfico, a finales del siglo XIX.thy principios de los 20thsiglos.

Imagen a través de Universal Studios

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Esa es una gran cantidad de información para incorporar al comienzo de una película de dibujos animados para niños, pero incluso aquellos de nosotros que no hemos estudiado la historia de la Rusia imperial podemos entender fácilmente lo que sucede a continuación. Una banda de soldados cosacos con antorchas cabalga por el pueblo y lo prende fuego; un grupo de gatos con bigotes los sigue y aterroriza a la población de ratones. Esta violencia da como resultado la destrucción de la casa de los Mousekewitz y los obliga a hacer una caminata de 2.000 km hasta Hamburgo, Alemania, con la esperanza de escapar de la persecución.

Todo este material oscuro está precedido por un momento cálido y maravilloso que muestra a la familia Mousekewitz celebrando Hanukkah. Papá enfatiza la importancia de la historia y cultura de su familia (y de su gente) con un recuento de la historia del Ratón Gigante de Minsk y una herencia física en la forma del importantísimo sombrero flexible de Fievel. Estas lecciones, y la promesa de mayores oportunidades que aguardan en Estados Unidos, actúan como sujetalibros antes y después del ataque; dan a los Mousekewitz la esperanza de preservar su cultura al mismo tiempo que la mantienen al embarcarse en una gran y prometedora aventura en el Nuevo Mundo.

Refugiados inmigrantes: huida y difícil situación

En Hamburgo, los miembros de la familia Mousekewitz eran solo unos pocos de una larga lista de inmigrantes de toda Europa que estaban abordando un vapor con destino a Estados Unidos. Los viajeros reunidos, judíos rusos, inmigrantes irlandeses e italianos por igual, se apiñaban en cualquier espacio que pudieran encontrar en la bodega del barco. Los Mouskewitz tocaron canciones de su país de origen antes de unirse con los otros pasajeros para cantar. 'No hay gatos en Estados Unidos' en el que se contaban los cuentos demasiado familiares de las atrocidades cometidas por los gatos, solo para terminar con el mensaje esperanzador de una América prometedora y sin gatos. Para decirlo brevemente, no estaban solos en sus tragedias ni en sus esperanzas de un mañana mejor.

De 1880 a 1930, la 'Gran Ola' de inmigrantes europeos que llegaron a Estados Unidos se estimó en 27 millones. Esto fue durante el tiempo de legislación cada vez más excluyente y burocrática destinado a restringir la inmigración de ciertas regiones (principalmente Asia, y específicamente China) y generar ingresos para cada ciudadano no estadounidense que busque mudarse al país. Una crisis moderna de emigración y huida de refugiados es sucediendo actualmente en Europa , aunque el Estados Unidos tiende a ser menos cálido y receptivo que la de nuestros amigos y aliados al otro lado del Atlántico. Miles ya han muerto en tránsito mientras tratando de cruzar el mediterráneo , una tragedia moderna mórbidamente reflejada en Una cola americana Cuándo una tormenta mortal azota el barco de vapor y separa a Fievel de su familia; Papá y mamá se ven obligados a darlo por muerto, pero, por supuesto, ahí es donde comienza el cuento americano del pequeño ratón.

Llegada a América

Una cola americana en realidad se toma el tiempo para mostrar a los Mousekewitzes pasando por legal procedimientos de inmigración, presumiblemente en isla Ellis , que fue la puerta de entrada de inmigrantes más concurrida del país durante la primera mitad de los 20thsiglo. El nombre de Tanya fue cambiado en contra de sus deseos, perpetuando el mito de que esto era un lugar común, pero también estableciendo un punto de la trama para más adelante en la película. Independientemente, este fue un desaire relativamente insignificante para la familia después de la pérdida de su único hijo.

Excepto que Fievel está vivo, si no exactamente bien. Se lava en tierra en el puerto de la ciudad de Nueva York, flotando en una botella junto a la Estatua de la Libertad que todavía está en construcción. Es aquí donde Fievel conoce al primero de muchos compañeros inmigrantes: una paloma francesa llamada Henri (con la voz de Christopher Plummer ) que estaba trabajando diligentemente en terminar la estatua que recibiría a los inmigrantes de todo el mundo con su mensaje de esperanza inscrito. Este no es más que el primer refuerzo positivo del mensaje de los brazos abiertos de Estados Unidos a los pueblos del mundo.

Imagen a través de Universal Studios

Pero los viajes de Fievel por las calles de mala suerte de la ciudad de Nueva York no fueron lo que le habían prometido. En un mercado de los barrios bajos, los vendedores ambulantes y los estafadores intentan vender el Puente de Brooklyn o un boleto a Chicago 'usado solo una vez' junto con otras estafas. Es aquí donde Fievel conoce al hábil y carismático Warren T. Rat. Sin que Fievel lo sepa, este tipo es en realidad un gato disfrazado que ha estado cobrando a los ratones una tarifa de protección, pero no brinda protección real contra la pandilla de gatos, los Mott Street Maulers. Rápidamente se hace amigo de Fievel antes de venderlo a una maquiladora. La lazos entre inmigración y talleres clandestinos y la industria de la confección de miles de millones de dólares todavía existe hoy, incluso después de los trágicos eventos de la 1911 Incendio en una fábrica de camisería triangular . Sigue siendo una película para niños Una cola americana no se demora aquí, sino que usa esta escena para plantar una bandera en el camino de la inmigración y la asimilación en Estados Unidos. También es donde Fievel conoce al muy servicial Tony Toponi.

Lo que sigue es un torbellino de otros inmigrantes que se cruzan en el camino de Fievel. Algunos, como Tony, son inteligentes en la calle pero luchan por llevarse bien, mientras que otros, como el ratón irlandés de principios Bridget y el súper rico Gussie Mausheimer, son acomodados y están enfocados en unir a sus compañeros ratones para su causa. Durante una de esas manifestaciones, Fievel se entera de que la promesa de un Estados Unidos sin gatos era falsa; los gatos arrasan la reunión en un mercado público y destruyen todo lo que pueden conseguir. Es después de este evento, y otro intento fallido de localizar a los padres de Fievel (no gracias al político borracho pero bien intencionado Honest John), que los ratones deciden hacer algo con los gatos de una vez por todas.

El ratón de Minsk

Muy temprano en la película, Papa Mousekewitz les cuenta a Fievel y Tanya la leyenda del Ratón Gigante de Minsk. Es esta piedra de toque cultural la que finalmente salva a los ratones de la ciudad de Nueva York gracias al recuerdo de la historia de Fievel. El legendario ratón, 'tan alto como un árbol con una cola de una milla de largo', se vio en la pantalla en dos iteraciones: el títere de sombras cursi formado por Papa Mousekewitz, y el creación de metal monstruosa, aterradora, inductora de pesadillas hecho por los esfuerzos combinados de los ratones inmigrantes.

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Esta escena culminante, claramente influenciada por la leyenda judía del golem , funciona en varios niveles: los ratones solo pueden derrotar a los gatos a través de sus esfuerzos combinados y un propósito unificado, los gatos son golpeados sumariamente por una encarnación descomunal de las mismas víctimas a las que aterrorizaron, y se les acaba su propio país en un barco de vapor con destino a China mientras los inmigrantes victoriosos reclaman reclamos en su nuevo hogar. Es fantástico. Y el espíritu de todo esto se resume en el grito de guerra de Gussie de 'E Pluribus Unum', que resulta ser el lema de los EE. UU .: 'De muchos, uno'.

Imagen a través de Universal Studios

Pero si bien el problema de los Mott Street Maulers se ha resuelto, todavía está el problema del desaparecido Fievel y su necesaria reunión con su familia. Definitivamente vale la pena señalar que todo en los viajes de Fievel hasta este punto: su naturaleza ingenua y confiable, su amistad con otros inmigrantes y su capacidad para convertir al enemigo en amigo por intereses compartidos con el adorable Tigre ( Dom DeLuise ) - finalmente lo llevan a encontrarse con su familia una vez más en una escena conmovedora que hace que todas sus dificultades valgan la pena. El factor decisivo es el vuelo de Fievel y sus amigos más allá de la Estatua de la Libertad recién terminada (que literalmente les guiña un ojo) mientras se elevan hacia el horizonte en busca de la promesa que les espera de una frontera inexplorada.

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Tomando Una cola americana Tal como está, sin preocuparse por las secuelas de la película y las series animadas que inevitablemente siguieron a su éxito, es evidente que sus mensajes siguen siendo muy relevantes en la actualidad. ¿Pensaron los realizadores que su pequeña película animada resolvería los problemas del mundo? Probablemente no. Pero probablemente tampoco imaginaban la realidad de los adultos supuestamente inteligentes que necesitaban una película para niños para refrescarlos sobre los males del racismo y la intolerancia, o las virtudes de la inclusión, la diversidad y la pura decencia.

Claramente, todos necesitamos un repaso. Pero siempre hay esperanza. Quiero decir, si los gatos, los ratones y las aves pueden llevarse bien a pesar de sus conflictos biológicos, no debería haber problemas para los demás humanos, ¿verdad?

Imagen a través de Universal Studios

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