Explicación de 'Annihilation': desempaquetando la brillante y alucinante película de terror de ciencia ficción de Alex Garland

La nueva película de Garland invita a la interpretación.

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[Con Aniquilación ahora disponible en Hulu , hemos decidido volver a publicar este artículo.]

Spoilers adelante para Aniquilación .



Las películas no son cajas misteriosas. No hay una 'respuesta' porque el arte no es un juego o un rompecabezas para resolver. Es subjetivo, por lo que está abierto a interpretaciones. El gran arte invita a la interpretación, no por ser innecesariamente obtuso, sino alentando a los espectadores a explorar ciertas ideas y conceptos que se presentan de una manera única.

Alex Garland La nueva película de ciencia ficción, Aniquilación , es un gran arte. También es una película que seguramente frustrará y enfurecerá a algunos espectadores que creían que estaban obteniendo una película de acción de ciencia ficción y, en cambio, hicieron que Tessa Thompson brotara hojas y la gente fuera atacada por un oso con gritos humanos. Es espantoso, pero de una manera específica. Sin embargo, como el año pasado ¡mamá! , Aniquilación existe en gran medida en el ámbito de la metáfora. Tiene la intención de ponerte en el mismo estado onírico de los personajes, ofreciendo explicaciones de lo que está sucediendo, pero tampoco anunciando nunca sus temas mientras intenta entretejer un subtexto en el texto.

Entonces, ¿qué está pasando exactamente con Aniquilación ? Es una película sobre el cáncer.

Nadie en la película dice: 'Se trata de cáncer', pero en los primeros quince minutos queda claro que la premisa de la película de Garland es básicamente: '¿Y si la Tierra, es decir, el planeta mismo, tuviera cáncer?' Y luego la película avanza desde esa premisa. La 'trama' puede ser sobre una bióloga, Lena ( Natalie Portman ), quien, junto con sus colegas científicos, la Dra. Ventress ( Jennifer Jason Leigh ), Thorensen ( Gina Rodriguez ), Sheppard ( Tuva Novotny ) y Radek ( Tessa Thompson ), se adentra en The Shimmer, un fenómeno inexplicable, y busca respuestas. Pero la película trata sobre el cáncer, y eso se puede ver de manera constante en todo momento.

Lo entendemos inmediatamente desde la primera conferencia de Lena en Johns Hopkins, donde habla sobre la división celular y cómo las células se dividen y mutan rápidamente. Luego recortamos hace tres años cuando algo chocó contra un faro en Southern Reach y luego comenzó a expandirse. El fenómeno inexplicable representa un buen sustituto de cómo ataca el cáncer. Todo es normal, y luego no lo es, y en su lugar hay algo que está mutando y, como The Shimmer, expandiéndose. Sí, podemos hablar de factores de riesgo, pero hay personas perfectamente sanas que aún padecen cáncer. No es que el cáncer sea inexplicable, sino que nuestra comprensión del mismo aún está evolucionando.

Una vez que Lena y el equipo están dentro del Shimmer, comienzan a notar mutaciones, y esas mutaciones reemplazan al cáncer (el tumor en el corazón del Shimmer) que afecta a otras células. Garland básicamente está tomando un fenómeno biológico y escenificando algo similar a Viaje fantástico , excepto que en lugar de que los científicos se encojan para entrar en el cuerpo de alguien, el cuerpo que están investigando es la Tierra. Todo se estropea debido a las mutaciones y, como Radek explica más tarde al grupo, están básicamente dentro de un prisma, por lo que todo se refracta. Mentes, cuerpos: todo se estropea porque eso es lo que le hace el cáncer a un cuerpo sano.

Pero Garland presenta esto de una manera muy específica. No es como La paradoja de Cloverfield , donde cualquier cosa puede suceder y no se explica nada, por lo que un tipo está lleno de gusanos y otro tiene un brazo cortado que ofrece pistas cuando estás atascado. Aniquilación permanece consistente, mostrando constantemente mutaciones, pero mutaciones como ocurrirían en un cuerpo. Garland sabiamente se abstiene de presentar todo como simplemente asqueroso o hermoso. Hay una indiferencia calculada. La vida crece y muta y, a veces, es posible que veas algo hermoso como el ciervo esquelético blanco con ramas a modo de cuernos, y a veces obtienes ScreamBear, el oso hecho de gritos.

Imagen a través de Paramount Pictures

Aunque Garland se adaptó libremente Jeff VanderMeer En la novela, ciertos detalles refuerzan la metáfora del cáncer. Por ejemplo, el equipo de la expedición está formado por mujeres. Desde la perspectiva de la trama, esto se explica al señalar que los equipos anteriores eran hombres, y esto podría cambiar los resultados de la expedición. Sin embargo, también vale la pena señalar que la forma más común de cáncer es el cáncer de mama, que afecta en gran medida a las mujeres.

Además, a pesar de que todos los personajes son médicos (es cierto que Thorensen se encuentra en una especie de área gris porque es una EMT) de algún tipo, el único personaje al que se hace referencia como 'Doctor' es el Dr. Ventress. Aunque es psicóloga de oficio, su función en la historia tiene poco que ver con la psicología y más con ver a la gente entrar en The Shimmer y no salir. Eso no sería muy diferente de un oncólogo que pierde muchos pacientes. Por supuesto, el conocimiento no es una defensa contra el cáncer, y Ventress literalmente tiene cáncer en la película.

Entonces, ¿cómo se relaciona el cáncer con cualquiera de los flashbacks de Lena? En la forma en que la autodestrucción de Lena crea un cáncer en su matrimonio. La historia de Lena es básicamente el corazón de la película. Si eliminas su tensa relación con su esposo, su culpa por haberlo engañado y su desesperación por encontrar algo que pueda salvarlo, entonces tienes una película que sigue siendo fascinante, pero también fría. No tiene un centro emocional porque solo hay cinco personas que atraviesan el cáncer. Todo en los flashbacks es la humanidad que está ligada a cada individuo: nuestros lamentos, nuestras esperanzas, nuestros sueños. Para Lena, su historia trata de intentar encontrar la redención. Por eso, cuando habla de intentar rescatar a Kane ( Oscar Isaac ), ella no dice 'lo amo'. Ella dice: 'Le debo una'.

A medida que avanza la película y nos acercamos a Shimmer, perdemos a Sheppard y Thorensen, y Garland, sabiamente, no hace que eso sea sorprendente. Nos dice en los primeros minutos que esos personajes mueren, y luego nos deja preguntarnos qué pasó exactamente con Radek y Ventress. Pero el final de los cuatro personajes es básicamente la muerte de algún tipo. Radek señala que Ventress 'quiere enfrentarlo' y Lena 'quiere luchar', pero ella elige simplemente aceptarlo. A veces la gente se va violentamente y otras se escabullen. No hay un solo tipo de 'muerte por cáncer'.

Imagen a través de Paramount Pictures y Skydance

La razón por la cual Aniquilación no representa todas la muerte se remonta a las imágenes con las que Garland nos golpea a lo largo de la película. Todo en la película se metastatiza y cambia. Tenemos muchas tomas de células buceando. Cuando vemos al soldado muerto en la piscina, su cuerpo básicamente se ha roto y expandido de la forma en que una célula cancerosa destruiría una célula sana. El faro en sí tiene un crecimiento que recuerda mucho a un tumor. Si Garland simplemente quisiera mostrar la 'muerte' en todas sus formas, habría usado diferentes imágenes como sangre o cenizas. También es revelador que Ventress, el único personaje que literalmente tiene cáncer, pasa por la definición literal de aniquilación en lo que respecta a la física, 'la conversión de materia en energía, especialmente la conversión mutua de una partícula y una antipartícula en radiación electromagnética'.

Entonces, ¿por qué no le pasa a Lena lo mismo que le pasa a Ventress? Por la misma razón, el cáncer no mata a todos los que lo contraen. Pero cuando vemos a Lena enfrentarse a su espejo alienígena, es una poderosa representación visual del cáncer. El cáncer es extraño y está en nuestras células. No es una infección ni un virus. Son nuestros propios cuerpos vueltos contra nosotros, que es lo que le pasa a Lena en el faro. La única forma en que puede destruirlo es con una granada de fósforo, que también puede sustituir a la quimioterapia. Es una fuerza destructiva destinada a apagar al ser alienígena que también es parte de nosotros.

Por su parte, en una entrevista en Google , Garland dijo que la película trata sobre la 'autodestrucción' y, a nivel metafísico, Aniquilación ciertamente tiene eso. Ventress y Lena incluso tienen una conversación diciendo que la autodestrucción y el suicidio no son lo mismo. Pero si miras Aniquilación como una película sobre el cáncer, entonces esa autodestrucción se vuelve, en cierto sentido, literal. El cáncer es una destrucción del yo por medios biológicos, y Aniquilación muestra que la autodestrucción se refleja en el medio ambiente. Cuando pensamos en 'autodestrucción', generalmente pensamos en alguien que destroza su apartamento o bebe en exceso. En Aniquilación , lo vemos a nivel biológico.

Imagen a través de Paramount Pictures y Skydance

La última escena de la película es la más críptica en la que vemos a Kane, que se ha recuperado, y a Lena, de nuevo juntos. Ella reconoce que este Kane no es su Kane, sino probablemente la copia que se creó dentro del faro. Ambos son 'supervivientes' y su experiencia lo cambia permanentemente. Cuando vemos a The Shimmer en los ojos de ambos, es un recordatorio de que el cáncer nunca es realmente exterminado. Como este Cómic XKCD explica elocuentemente, el cáncer siempre está contigo sin importar qué, incluso si estás 'libre de cáncer'. También se relaciona con la naturaleza de su matrimonio donde la base de su matrimonio ha mutado. Son personas diferentes ahora, e incluso si eliminaste todas las cosas de ciencia ficción y simplemente tuviste que una esposa se reuniera con su esposo después de engañarlo, y él sabía sobre la infidelidad, que es lo que causó que se fuera en primer lugar. , cambiarían para siempre.

Entonces, ¿por qué no hacer una película sobre el cáncer? ¿Y por qué ser tan amplio con la 'autodestrucción'? Quizás porque tendemos a ver solo un tipo de película sobre el cáncer, que trata sobre el paciente de cáncer individual. Y eso tiene sentido porque es dramático y conmovedor y, lamentablemente, identificable con muchas personas que han visto a amigos y familiares afectados por la enfermedad. Pero que hace Aniquilación lo especial es que quiere enfrentarse al horror frío e indiferente de todo esto. ScreamBear no es solo una creación horrible que puede destrozarte; también representa el temor de cómo la gente recordará sus últimos momentos. El miedo de un paciente con cáncer a ser recordado no por quiénes eran, sino por sus momentos finales de agonía. Sí, hay una sensación de 'autodestrucción' en el que se destruye la identidad de uno, pero también es una forma específica de muerte.

Por eso, cuando Lomax ( Benedict Wong ), el científico que informa a Lena, dice: 'Así que era extraño', la línea aterriza con un ruido sordo. Sí, en un nivel literal, todo es 'extraterrestres', pero ese término es tan amplio que no tiene sentido, y Garland no hizo una película sobre extraterrestres. Hizo una película sobre nosotros y la cosa más horrible que muchos de nosotros enfrentaremos de alguna manera durante nuestra vida.

Por supuesto, esta no es la única forma de leer Aniquilación . Después de hablar de la película con amigos, algunos sintieron que se trataba de autodestrucción, mientras que otro amigo dijo que pensaba que se trataba de matrimonio. Mi interpretación de Aniquilación no se trata de excluir otras interpretaciones, sino de invitar a más debates, que es lo que hace que la película sea tan fantástica de ciencia ficción. No hay un solo, 'Esta es la respuesta. Vámonos todos a casa '. Es una película que se abre camino en tu cerebro y continuará atormentándote mucho después de que Shimmer se desvanezca.