Las mejores películas de terror de 1900-1950: películas mudas, monstruos universales y terrores tabú

Conoce las raíces del terror cinematográfico.

El cine tiene una larga historia de reflejar las costumbres culturales de una década determinada dentro de sus marcos, y el género de terror no es diferente. La década de 1950 vio el surgimiento de los horrores atómicos después de la Segunda Guerra Mundial; los años 60 presentaron horrores más personales y sociales de gente como Alfred Hitchcock , Roman Polanski y George Romero ; los 70 capitalizaron historias de gurús del terror moderno como Stephen King y profundizó en el territorio de la ciencia ficción / terror; los 80 se centraron en franquicias de grandes cantidades de dinero y películas slasher de bajo presupuesto, mientras que los 90 llevaron todo al extremo, y los 2000 pusieron la tecnología moderna a trabajar en el lucrativo género de metraje encontrado. Pero antes de que cualquiera de las películas de terror modernas dejara su huella, hubo décadas de pioneros cinematográficos que allanaron el camino para todo lo que vendría después.

Las primeras de estas películas fueron experimentales por diseño y por necesidad. Georges Méliès '1896 corto La mansión del diablo o su corto de 1898 La cueva maldita son dos de las películas más antiguas conocidas, al igual que los horrores japoneses Hornear Jizo y Shinin no Sosei , ambos de 1898. Es en los primeros 20 años del siglo XX cuando vemos representaciones cinematográficas de Edgar Allan Poe es un trabajo como D.W. Griffith 's La habitación sellada en 1909, el 1912 Robert Louis Stevenson adaptación Dr. Jekyll y Mr. Hyde , y Thomas Edison la producción de Frankenstein en 1910, entre otros. No fue hasta la década de 1920 que las películas alcanzaron una duración significativa, aunque las películas con elementos macabros no fueron denominadas películas de 'terror' hasta el auge del género en la década de 1930.



Así que volvemos a la era pasada del cine mudo y las imágenes en blanco y negro que vamos en esta lista, seleccionando los mejores ejemplos de cine de terror de Pre-Code Hollywood . Incluimos los horrores silenciosos del expresionismo alemán temprano y sus temas reaccionarios de la Primera Guerra Mundial, muchas más adaptaciones de historias clásicas de Poe y otros gigantes literarios, el universo de monstruos enormemente influyente de Universal Pictures y películas tabú que se vieron fuertemente censuradas e incluso prohibidas. después del lanzamiento. Conozca algunos de los viejos favoritos junto con algunos íconos de terror que podrían ser nuevos para usted en nuestra lista de las mejores películas de terror de 1900 a la década de 1950 a continuación:

El gabinete del Dr. Caligari (1920)

Comenzando cronológicamente, como hicimos en nuestra revisión de Edgar Wright lista de las 1,000 películas favoritas, comenzaremos esta lista con la película muda de 1920, El gabinete del Dr. Caligari . Director Robert Wiene La historia sobre un showman ambulante y su sonámbulo adivino (también conocido como sonámbulo) es un ejemplo inquietante de los ángulos absurdos y la exploración de la locura que está en el corazón del expresionismo alemán, pero también es una consecuencia de los miedos y experiencias provocadas por Guionistas de la Primera Guerra Mundial Carl Mayer y Hans Janowitz trajeron su mensaje pacifista y anti-autoritario al guión, un mensaje que suena fuerte y claro a lo largo de la imagen. Sin embargo, los sujetalibros de la historia de encuadre de la película sirven para socavar ese mensaje en lugar de subrayarlo. Esta interpretación puede ser todavía un tema de debate, pero su lugar en la historia del terror es sólido gracias a Cesare el Sonámbulo y al bestial y engañoso Dr. Caligari.

El carruaje fantasma (1921)

Otra piedra de toque del horror de la era del cine mudo es la imagen sueca. El conductor , literalmente 'The Waggoner', o como lo llama su título estadounidense, El carruaje fantasma . El lanzamiento de la película llegó con un toque temprano de marketing viral desde que se lanzó el día de Año Nuevo en 1921 y, según cuenta la historia, la última persona en morir antes del Año Nuevo se convierte en el conductor del carruaje de la Muerte y el coleccionista de almas para el año siguiente. Esta fantástica premisa establece una historia sobre una familia disfuncional contada a través de una estructura narrativa relativamente avanzada utilizando flashbacks dentro de otros flashbacks y efectos especiales logrados a través de la doble exposición. En El carruaje fantasma encontrarás los primeros ecos de cuentos redentores como Charles Dickens 'Un cuento de Navidad' o incluso Frank Capra clásico navideño de 1946 Es una vida maravillosa . Este cuento trata sobre la muerte más directamente que esas películas navideñas. De hecho, se cita como una gran influencia en Ingmar Bergman ¿Quién volvería a visitar Death en la película de 1957? El séptimo sello . También es bastante evidente que El carruaje fantasma influenciado Stanley Kubrick ya que hay una escena que claramente inspiró un momento clásico en El resplandor casi 60 años después. Eso solo hace que esta película sea una visita obligada.

Nosferatu (1922)

Permaneciendo en el reino de las películas mudas y visitando la segunda de las 1,000 películas favoritas de Wright, la próxima entrega de esta lista es F.W. Murnau icono de 1922 Nosferatu . Esta fue en realidad una adaptación no autorizada de Bram Stoker la novela de 'Drácula', pero sigue siendo uno de los mejores ejemplos en la larga historia de la propiedad. (La película en sí fue casi borrada de la existencia debido a una estipulación en una demanda del patrimonio de Stoker). Aunque los nombres se cambian en este relato, los puntos básicos de la trama siguen siendo los de la novela de 1897. Y por mi dinero, ofrece una de las representaciones más espeluznantes del personaje principal. Este no es un recuento suave y sofisticado, sino más bien una criatura solitaria, parecida a un animal, aunque ciertos elementos (subsistiendo con sangre, durmiendo durante el día y evitando la luz del sol) están intactos. Max Schreck Puede que no haya traído el atractivo sexual que Bela Lugosi sería famoso por emplear menos de una década después, pero su versión vampírica todavía persigue nuestros sueños de todos modos.

El fantasma de la ópera (1925)

En el panteón de nombres relacionados con el terror cinematográfico temprano, solo hay una familia que se jacta del nombre de Chaney. Es para Lon Chaney Sr. miramos en esta entrega. El fantasma de la ópera , en el que interpreta el título de terror, es uno de los papeles más conocidos de Chaney, pero también uno de los últimos. Ambientada en la Ópera de París 'elevándose noblemente sobre cámaras de tortura medievales', esta película es un ejemplo clásico de contrastes: la belleza y la grandeza del escenario y el teatro chocan contra los mecanismos detrás del telón y las profundidades de las catacumbas de la ópera, el amor contra la lujuria, la ambición contra la obsesión y la belleza contra la bestia.

Excepto que esta historia de amor se inspira más en el romance unilateral de Hades y Perséfone que en nada en los libros de cuentos de Disney. Obsesionado con una cantante de ópera prometedora, el Fantasma hace todo lo posible para ayudarla a avanzar en su carrera, siempre y cuando ella prometa abandonar a todos los demás para convertirse en su novia. Lo que sigue es una emocionante persecución del gato y el ratón entre los héroes de la historia y el fantasma intrigante y desfigurado que acecha los lugares ocultos de la Ópera. Notable por el maquillaje diseñado por él mismo de Chaney, que se mantuvo en secreto hasta el estreno de la película, también presenta un poco de la clásica 'justicia de la mafia' cuando se trata de lidiar con el villano. Esta imagen 'culturalmente significativa' fue la primera en la serie de películas de monstruos de Universal que se convertiría en un subgénero en sí mismas en los años venideros.

El terror (1928)

Destacado por ser la segunda película 'totalmente hablada' de Warner Bros. y la primera película de terror con sonido sincronizado (con efectos de sonido espeluznantes), Roy Del Ruth 's El terror adaptó una obra del mismo nombre de Edgar Wallace . Un ejemplo temprano del género slasher, que era relativamente raro considerando todas las imágenes de monstruos que prevalecían en ese momento, la historia seguía a los huéspedes de una casa de campo inglesa convertida en una posada que está plagada de un misterioso asesino conocido solo como 'El Terror'. ' El asesino misterioso se revela después de una noche particularmente asesina, pero te resultará difícil encontrar una copia para verla, ya que la película se considera perdida. Para algunos críticos de cine de la época, eso viene como una bendición (cuanto más cambian las cosas ...), pero para los aficionados al terror, es una realidad desafortunada.

Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1931)

Paramount Pictures se divierte con una de las muchas imágenes monstruosas de 1931. Dr. Jekyll y Mr. Hyde comienza con la ahora icónica música de terror: Toccata y Fuga en re menor de Bach. Si bien eso es interesante desde el punto de vista auditivo, el gancho más intrigante al comienzo de esta película es la perspectiva visual. El público mira a través de los ojos del Dr. Jekyll ( Fredric March , y se pronuncia Gee-kill como Robert Louis Stevenson se dice que él mismo lo pronunció), un uso inteligente del punto de vista en primera persona que permite al director Rouben Mamoulian para jugar con algunos efectos de espejo. También introduce un marco de referencia cambiante, uno que se desliza de Jekyll a Hyde y viceversa dependiendo de qué personalidad tenga el control en ese momento.

Dr. Jekyll y Mr. Hyde tiene bastante éxito en retratar la locura que acecha dentro de todos nosotros. Hyde es, en mi opinión, el menos aterrador o memorable de los monstruos de esta época, pero su manía desquiciada, su lujuria desenfrenada y su orgullo hinchado crean un contraste maravilloso con el doctor Jekyll, estudioso, caritativo y románticamente comprometido; la actuación le valió a marzo su primer premio de la Academia. La película fue bastante atrevida para su época, con respecto a Miriam Hopkins la provocadora pero superada ninfa Champagne Ivy. Al final, Dr. Jekyll y Mr. Hyde funciona como un excelente retrato de un adicto que es incapaz de resistir sus impulsos básicos después de disfrutar de ellos durante tanto tiempo. El castigo por este defecto de carácter es nada menos que la pérdida de todo lo que Jekyll aprecia, incluida su propia vida. Y en una táctica de narración que a menudo se repetirá después de esta película, el monstruo del título vuelve a su forma más inocente en la muerte, lo que nos obliga a preguntarnos qué lado de su personalidad era en realidad su estado natural, ¿Jekyll o Hyde?

Drácula (1931)

Podría decirse que el ícono de los íconos de películas de monstruos va a Bela Lugosi La representación suave y sofisticada del título cuenta en una de las películas más imitadas en la historia del cine. Director Tod Browning entró en la producción con una gran cantidad de películas mudas en su haber y una serie de colaboraciones con el actor Lon chaney . Después de la muerte de Chaney en 1930, Universal Pictures contrató a Browning para Drácula , una imagen plagada de restricciones presupuestarias e interferencias de estudio. A diferencia de la adaptación anterior Nosferatu , esta fue una producción autorizada de 'Drácula' desde que el productor de Hollywood Carl Laemmle, Jr. adquirió legalmente los derechos de la novela, con la esperanza de contar con el éxito de la obra de 1924 de Hamilton Deane y John L. Balderston .

Es muy probable que, si conoces una película de monstruos de antes de 1950, sea Drácula , o al menos la versión del vampiro que Lugosi ha grabado en la historia del cine. Esta versión en pantalla vista por incontables millones en este punto fue originalmente perfeccionada por el propio Lugosi en la obra de Broadway, pero los desacuerdos en el reparto casi llevaron a un actor completamente diferente para interpretar al antagonista del título. Probablemente podría armar una disertación satisfactoria sobre las inspiraciones interconectadas entre la historia de Stoker, la adaptación de la obra, Nosferatu , y la imagen de Browning sin siquiera tener que tocar el legado que esta versión de Drácula ha engendrado. Esta es una obviedad, como es la siguiente película de la lista, juego de palabras.

Frankenstein (1931)

Si Drácula no era tu taza de té de películas de monstruos de la década de 1930, entonces es muy probable que el director Ballena de James 's Frankenstein estaba. Boris Karloff irrumpió en escena a lo grande como el Monstruo en este thriller de científicos locos de ritmo rápido que posiblemente sea tan influyente como Drácula , si no más. Gracias a la previsión de Laemmle Jr. al obtener los derechos de Drácula y el éxito casi instantáneo de esa película, Universal Pictures dio luz verde a varias películas de monstruos, de las cuales Frankenstein sería el siguiente. También cuenta con una curiosa introducción del actor. Edward Van Sloan que advierte a la audiencia que la historia de Frankenstein podría horrorizarnos, lo que, por supuesto, solo se sumó a la excitación.

A pesar de su tiempo de ejecución relativamente corto de 70 minutos y su prevalencia en nuestra cultura moderna, Frankenstein fue fuertemente censurado en ciertas regiones después de su liberación. Una escena que durante mucho tiempo se consideró controvertida, y probablemente sea mi parte favorita de toda la imagen, es cuando el monstruo arroja a una niña al lago y finalmente la ahoga. Otros censores pidieron cortar la línea del Dr. Frankenstein sobre saber lo que es 'ser Dios', la misma línea en la que grita: '¡Está vivo!' La censura más atroz habría reducido la película a casi la mitad de su longitud. Afortunadamente, gracias a las comodidades modernas y la preservación de esta película por parte de la Biblioteca del Congreso, tenemos acceso de visualización a la totalidad de este ícono de terror clásico.

La isla de las almas perdidas (1932)

Cualquier película que pueda presumir de 'La mujer pantera' como parte del elenco es claramente una visita obligada en esta lista. Si necesita más evidencia de por qué debería incluirse, Erle C. Kenton 's La isla de las almas perdidas fue la primera adaptación cinematográfica de H.G. Wells 'Novela de ciencia ficción de 1896' La isla del Dr. Moreau '. (El guión fue escrito en parte por un autor de género notable Philip Gordon Wylie .) Lugosi interpreta al Sayer of the Law, su personaje más lobo hasta la fecha, aunque es mucho más un papel secundario de lo que podría indicar el cartel de la película. El verdadero jugador de poder aquí es Charles Laughton como el brillante pero retorcido Dr. Moreau, que intenta jugar a ser Dios creando criaturas que son mitad humanos, mitad bestias.

Este es un cuento clásico que combina sin esfuerzo una serie de horrores en una narrativa escalofriante e inolvidable. Moreau no solo da vida a estas monstruosidades híbridas a través de la ciencia marginal, sino que también las controla con su propio conjunto de leyes, el chasquido de su látigo y la promesa de que cualquier flexión o violación de estas leyes resultará en una visita a la casa de dolor. No hace falta decir que Moreau no puede mantener el control de su isla y su población para siempre, pero la forma en que el caos reemplaza el orden en esta película es una secuencia verdaderamente inquietante. Es una conclusión que mejor experimenta usted mismo, pero no la vea demasiado cerca de la hora de acostarse.

Monstruos (1932)

Alejándonos del reino de los famosos monstruos universales y entrando en el tabú, tenemos el seguimiento de Browning del muy exitoso Drácula con la primera película de terror de MGM, Monstruos . Esta película tan difamada, que es casi imposible de categorizar debido a lo única que es, obtuvo críticas fuertemente negativas de los críticos, ediciones fuertemente censuradas antes del lanzamiento, fue retirada antes de completar su carrera doméstica y sufrió una pérdida considerable en la taquilla. La mala recepción esencialmente terminó con la carrera cinematográfica de Browning y quemó cualquier prestigio. Drácula se lo había ganado.

Y todavía Monstruos encontró un resurgimiento en popularidad entre los grupos de contracultura y los cinéfilos en los últimos 40 años más o menos. La película, que ya no existe en su versión original, incluso más impactante, habla de una compañía de artistas de circo que incluye una colección de 'monstruos' que se exhiben para el público que paga. El elenco incluía artistas reales, personas con discapacidades físicas o anormalidades y otras condiciones, así como actores 'normales' que interpretan los roles más tradicionales. Sin emabargo, Monstruos es todo menos tradicional, ya que retrata a la hermosa Cleopatra ( Olga Baclanova ) y el hombre fuerte Hércules ( Enrique Víctor ) como personas verdaderamente feas y corruptas que intentan aprovecharse de los 'monstruos'. Digamos que reciben lo que les espera.

Monstruos Puede que no parezca una película de terror hasta que llegues a los últimos 15 minutos más o menos, momento en el que se vuelve bastante aterrador. Entonces, si no lo ha visto, hágase un favor y búsquelo. Si usted tengo visto, se considera uno de nosotros, uno de nosotros!

La vieja casa oscura (1932)

Otro clásico de terror pasado por alto de esta época es La vieja casa oscura , un esfuerzo de Whale, quien una vez más dirige a Karloff, pero en un papel un poco diferente al de su famoso monstruo pisoteador. Era un poco más ligero que las obras anteriores de Whale, pero lejos de ser una comedia de terror como la Abbott y Costello esfuerzos que vendrían después. La película también se abrió con una nota del productor 'resolviendo disputas' sobre cualquier similitud en la apariencia con el monstruo de Frankenstein de Karloff y su extraño y salvaje mayordomo Morgan en La vieja casa oscura, a pesar de que Universal produjo ambas imágenes.

Esta película se basó en el J.B. Sacerdotal novela 'Benighted' (1927). Se centró en una pareja de recién casados ​​en disputa y su despreocupado amigo que viajaban por la carretera cuando una terrible tormenta y un desprendimiento de rocas los obligaron a refugiarse en una casa cercana, ocupada por los hermanos Femm. Pronto se les une otra pareja jovial que busca escapar de la tormenta, pero queda bastante claro que la familia Femm está lejos de ser hospitalaria y, de hecho, ha sido tocada por la locura. Los tropos clásicos de las películas de casas embrujadas están en exhibición completa aquí, pero no se sienten cansados ​​gracias a las excelentes actuaciones del elenco. Karloff es en realidad el menor de ellos, ya que su personaje salvaje y borracho solo murmura, se tambalea y se abre camino a través de la imagen. La familia Femm, sin embargo, es una adición maravillosamente retorcida a una historia familiar.

La momia (1932)

Solo un año de distancia de otros monstruos universales Drácula y Frankenstein , Amigo de Karl 's La momia ve a Karloff asumiendo su segundo papel más famoso (a menos que cuentes sus actuaciones relacionadas con Grinch, que probablemente deberías). En lugar de adaptar una obra existente de ficción de terror, La momia fue inspirado por Howard Carter y su equipo arqueológico que abrió la tumba de Tutankhamon en 1922, y la supuesta maldición que los siguió. ¡He aquí que nació otro Monstruo Universal!

El enfoque de la historia fue la reanimación de la antigua momia egipcia Imhotep (Karloff) que busca en el Egipto moderno a su amor perdido reencarnado. Imhotep resucita a través de un pergamino mágico, que es un cambio interesante de las tramas vistas anteriormente que usaban la pseudociencia como un camino hacia la transformación. La momia tiene más en común con Drácula en este sentido, ya que ambos se basan en el folclore, la mitología y las habilidades mágicas que cualquier otra cosa en el subgénero de la ciencia loca. La ambiciosa película abarcó miles de años de historia e introdujo conceptos de reencarnación y prácticas religiosas del antiguo Egipto a audiencias occidentales que ya estaban hambrientas de cualquier cosa que ver con pirámides, momias y el exótico panteón de dioses. Y aunque fue un éxito de taquilla, la película generó cuatro remakes en la década de 1940, pero ninguna secuela oficial.

La novia de Frankenstein (1935)

La única secuela que encontrarás en esta lista viene en el Frankenstein franquicia. Es uno que durante mucho tiempo fue considerado menor que por los críticos y los espectadores, pero recientemente ha encontrado una nueva audiencia y aprecio. En lugar de comenzar con una advertencia de uno de los actores, comienza con una especie de historia de encuadre: Lord Byron, Percy Bysshe Shelley y Mary Shelley están reunidos en el salón, en el que Mary revela que sus personajes sobrevivieron al primer cuento. y vivió para contarle a otro, al igual que el director Whale.

Y esta historia es, a veces, posiblemente más cómica en tono y más extravagante en carácter, especialmente considerando la colección mostrada de homúnculos en miniatura y la estridente y chillona Minnie ( Una O'Connor ). Pero también le da al Dr. Frankenstein ( Colin Clive ) una oportunidad para redimirse bajo el aún más loco Dr. Pretorius ( Ernest Thesiger ). Pretorius quiere la ayuda de Frankenstein para traer otra vida a este mundo, una novia para su monstruo anterior, promoviendo así el tema de 'jugar a ser Dios'. Frankenstein se niega, habiendo aprendido la lección, pero Pretorius y su propia creación lo obligan a ayudar. Por mucho que me encanta ver al monstruo de Karloff aprender a hablar, fumar y apreciar un poco de música de violín, sigue siendo desgarrador verlo rechazado por la gente del pueblo, su creador y sus compañeros monstruos por igual. La secuencia final en la que el monstruo perdona al Dr. Frankenstein mientras se condena a sí mismo, a Pretorius y a la novia recién reanimada (icónico peinado de colmena y todo) de regreso a la tumba es un momento sorprendentemente comprensivo para una creación tan monstruosa. Es una secuela digna que algunos consideran ahora el mayor logro de Whale.

King Kong (1933)

Si alguna vez hubo un monstruo de la película para gobernarlos a todos, fue King Kong . Esta monstruosidad de RKO podría haber aplastado fácilmente a la totalidad de la alineación de monstruos de Universal Pictures bajo su gigantesco puño de simio, pero fue lo suficientemente suave para manejar Fay Wray con cuidado incluso al subir al Empire State Building y derribar aviones de ataque.

King Kong Se podría argumentar que es una película de aventuras fantásticas, pero ciertamente tiene elementos de terror. La espeluznante Skull Island, situada dentro de aguas traicioneras, es el hogar de una población humana nativa, dinosaurios existentes y simios gigantes, de los cuales Kong reina de manera suprema. El verdadero horror no llega cuando el equipo de filmación invade su isla natal, sino cuando drogan a la monstruosa bestia y lo llevan a casa en la ciudad de Nueva York. Imagínese un terror prehistórico tan primigenio suelto en el centro urbano moderno del mundo conocido; debió haber hecho que los neoyorquinos miraran hacia el alto perfil del Empire State Building en ocasiones para asegurarse de que no estuviera bajo el asalto del hombre ni de la bestia.

Y, sin embargo, Kong es uno de los primeros ejemplos de un monstruo comprensivo, una criatura arrastrada desde su hogar para ser exhibida solo para morir protegiéndose a sí misma (y a su ser querido) en circunstancias confusas y extrañas. King Kong logró mostrar el lado poderoso de la madre naturaleza y el lado monstruoso del hombre, pero debido a la falta de simios gigantes en el mundo real, las deficiencias del hombre fueron el mensaje del día, entonces y ahora.

El hombre invisible (1933)

Whale regresa una vez más por otro Monstruo Universal. Esta entrega presenta Claude Rains en su primer papel en una película estadounidense como El hombre invisible , un personaje que interpretó principalmente como una voz incorpórea fuera de la pantalla. Aparece brevemente al final de la película, pero pasa la mayor parte de su tiempo en pantalla envuelto en más vendajes que la Momia de Karloff.

Residencia en H.G. Wells 'novela de ciencia ficción del mismo nombre, El hombre invisible regresó al reino de la ciencia para explicar la situación del monstruo principal. Un químico llamado Dr. Jack Griffin había descubierto el secreto de la invisibilidad durante una serie de pruebas con la oscura droga monocane. La peligrosa droga no solo hace que Griffin sea permanentemente invisible, sino que lo vuelve loco (o, posiblemente, permite que sus propios vicios lo consuman). Griffin involucra a los participantes involuntarios en su plan que involucra robo y asesinato sin sentido para ganar poder. Al igual que los villanos anteriores provocados por la intromisión en la ciencia que no debe entrometerse, el antagonista del título es abatido por el gobierno de la mafia y su propio orgullo, y finalmente confiesa sus pecados y vuelve a su yo anterior a medida que la muerte lo lleva. Los ritmos son similares aquí, pero el estilo es propio.

El gato negro (1934)

Hablando de estilo, aquí hay una pequeña historia ingeniosa de guerra, política y venganza que funciona en la necrofilia y en la adoración de Satanás en buena medida. Ah, y es la primera de ocho películas que presenta a Lugosi y Karloff juntos en la misma pantalla. (También es una de las primeras películas en presentar una partitura musical casi continua).

Inspirado en una historia de Poe, El gato Negro encuentra al veterano de guerra de Lugosi y superviviente del campo de prisioneros, el Dr. Vitus Werdegast, en desacuerdo con su antiguo amigo y compañero soldado, el ingeniero Hjalmar Poelzig (Karloff). Atrapados en medio de su enemistad es una joven pareja estadounidense que visita Hungría en su luna de miel. Lo que sigue después de su fatídico encuentro es un extraño juego del gato y el ratón entre Lugosi y Karloff con la pareja como premio al vencedor: si Werdegast gana, la pareja será liberada y Poelzig pagará por sus pecados; si Poelzig gana, la pareja será sacrificada en una ceremonia de medianoche y Werdegast también se encontrará con su creador. Esta es una historia loca en la que Lugosi retrata un miedo paralizante a los gatos, Karloff haciéndose pasar por un lunático obsesionado con la muerte y la belleza incursionando en la magia oscura, y un giro bastante repugnante que complica aún más la relación entre los dos ex soldados. El gato Negro termina con una explosión, así que definitivamente busca este, aunque solo sea para ver a los maestros del terror en la pantalla juntos, pero fuera de su maquillaje de monstruo habitual.

El cuervo (1935)

En otra colaboración entre Lugosi y Karloff que se inspiró en Poe (esta mucho más obviamente), El Cuervo ve a sus personajes malvados trabajando uno al lado del otro en lugar de uno contra el otro. Si bien esta asociación es tenue en el mejor de los casos (y cómicamente absurda para empezar), es fantástico ver cómo se desarrolla en la pantalla.

El Cuervo tiene dos cosas interesantes trabajando para ello: la interacción entre Lugosi y Karloff, y la extraña obsesión que el personaje de Lugosi, el Dr. Vollin, tiene con todas las cosas de Poe. Vollin, un cirujano talentoso pero excéntrico, admite haber construido varios de los artilugios más famosos de Poe (en particular, un pozo, un péndulo y una habitación que se encoge) en su propia casa. Y para resumir la historia, Vollin busca usar su cámara de tortura hecha a sí mismo en los Thatcher, una familia a la que ayudó usando sus talentos particulares pero que finalmente lo insultó. Vollin solicita la ayuda del asesino fugitivo Edmond Bateman (Karloff) en este esfuerzo, aunque solo a través de crueles engaños. Parece que Bateman ya no desea ser tan malvado, que está harto de ser feo y, por tanto, en su mente, se siente obligado a hacer cosas feas. Entonces, cuando Vollin se ofrece a arreglar a Bateman con una cirugía plástica a cambio de su ayuda, parece la pareja perfecta. Lo que sigue es un descenso a la locura, la traición y la obsesión que deja a Lugosi y Karloff sueltos en la pantalla.

El hombre lobo (1941)

El último de nuestros Universal Monsters es escritor / director. George Waggner 's El hombre lobo , la primera de nuestras películas de terror en ver Lon Chaney Jr. recoger el manto de su difunto padre. No fue la primera película de hombres lobo del estudio, la menos exitosa comercialmente Hombre lobo de londres debutó en 1935, pero continuaría dando forma a la mitología del hombre lobo en las próximas décadas. Esto incluiría la represalia de Chaney Jr. en el papel de cuatro secuelas. (Lugosi y Rains también tienen papeles secundarios en esta primera entrega).

Continuando con el tema de 'Americanos en Europa en peligro', El hombre lobo ve a Chaney Jr. como Larry Talbot, un hombre práctico que regresa a su hogar ancestral en Gales después de la muerte de su hermano para reunirse con su padre separado. Además de los enredos familiares, también se involucra con una mujer local y su amiga, una relación que finalmente lo pone en contacto directo con un lobo salvaje. En última instancia, este evento transforma toda su vida a partir de entonces, hasta su desgarradora muerte. El hombre lobo Puede que no tenga los mejores efectos especiales (incluso si el maquillaje del hombre lobo sigue siendo icónico), pero es un clásico absoluto del género.

Gente gato (1942)

Jacques Tourneur 's Gente Gato es una película de terror de un tipo muy diferente. Fuera del reino de los monstruos mitológicos más comunes, este título de terror está tomado de Val Lewton El cuento 'The Bagheeta' publicado en 1930. La historia sigue a un hombre estadounidense llamado Oliver Reed ( Kent Smith ) que se enamora de una inmigrante serbia llamada Irena ( Simone Simon ), quien tiene la peculiar creencia, basada en las leyendas de su pueblo natal, de que se convertirá en un gato salvaje si se excita sexualmente. Como era de esperar, esta creencia complica su relación, pero de todos modos se casan. La verdadera complicación surge cuando Oliver comienza a enamorarse de su compañera de trabajo, Alice ( Jane Randolph ). El infierno no tiene furor como el despreciado de una mujer-gato.

Gente Gato no se parece a ninguna de las otras películas de terror de esta lista. Irena no se transforma a plena vista de la cámara por capricho o por alguna obsesión química, sino por el mismo acto de atracción sexual. Oliver, frustrado por un matrimonio sin sexo y la incapacidad de ayudar a Irena a superar su superstición, solicita la ayuda de un psiquiatra y también le cuenta a Alice sus problemas. Estas decisiones solo sirven para complicar aún más sus relaciones y alimentar los celos de Irena hasta el punto de que se salen de control y la llevan a acechar a Alice por las calles hasta su propia casa. Para empeorar las cosas, una aventura con el psiquiatra hace que los temores y creencias latentes de Irena cobren vida de una manera horrible. Gente Gato incursiona en temas tan inusuales para la época como las mujeres poderosas y peligrosas, los peligros del sexo y la seducción, el divorcio, las mujeres fatales y las enfermedades mentales. Sin embargo, su conclusión es todo menos edificante, así que prepárate.

El ladrón de cuerpos (1945)

En la carrera por el final más perturbador de esta lista de películas está Robert Wise el esfuerzo de 1945, El ladrón de cuerpos . Esta es la última película que presenta a Lugosi y Karloff juntos en la pantalla al mismo tiempo (aunque el papel de Lugosi es bastante reducido), y se basó en otro cuento corto de Robert Louis Stevenson . Esta vez, la historia tuvo lugar en 1831 en Edimburgo, solo unos años después de los asesinatos reales de Burke y Hare en los que murieron 16 personas para vender sus cuerpos al Dr. Knox para su disección en conferencias de anatomía.

Si bien una de las tramas principales de esta película se centra en un joven estudiante de medicina y sus intentos por ayudar a la hija parapléjica de una mujer joven, los elementos de terror de la trama toman un curso bastante diferente. Karloff interpreta a John Gray, taxista de día y resucitado de noche; entrega cadáveres recién desenterrados (o incluso recién asesinados) a los médicos para su disección. El estudiante de medicina acepta estos cuerpos con la aprobación de su mentor, el Dr. MacFarlane. Cuando el otro asistente del médico no tan bueno (Lugosi) aparece muerto después de intentar chantajear a Gray, el resucitador amenaza con exponer la verdad: que el mentor de MacFarlane era el Dr. Knox y que participó en los asesinatos de Burke y Hare.

Lo que sigue es un tenso enfrentamiento entre los dos hombres que solo se vuelve cada vez más estresante a medida que la historia avanza hacia su inevitable conclusión. Vale la pena ver los últimos momentos y la resolución de su lucha se vuelve aún más significativa gracias a una impecable preparación.

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