Empiece aquí: cinco películas que le engancharán a Alfred Hitchcock

Elegir solo cinco películas de Alfred Hitchcock para destacar es como intentar elegir cinco pistas favoritas de los Beatles, o una novela favorita de Kurt Vonnegut, pero en cuanto a las películas que deberían obsesionarte adecuadamente, estas son solo las que deben hacerlo.

Esto es una pesadilla. Sé que suena hiperbólico y es razón suficiente para desear daño a mi línea de sangre, pero en realidad, este es uno de esos momentos en los que sientes que estás haciendo un flaco favor desde el principio. Si soy honesto, te diría que empieces con Psicópata y luego continuar desde allí hasta que haya visto todo, menos algunos de sus cortos y esas películas de propaganda, que Alfred Hitchcock ha dirigido. Incluso esas películas mudas, como El huésped o La esposa del granjero , debe ser visto al menos una vez para contextualizar las majestuosas florituras que desplegaría en Marnie , Extraños en un tren , Frenesí , y Las aves , por nombrar unos cuantos.

Estas son las palabras de un obsesivo, fíjate. Para la mayoría de la gente, el nombre Hitchcock es sinónimo de emociones fuertes, pero eso no es en lo que pienso cuando pienso en Hitchcock. Son los extraños hábitos, garrapatas y formas de ser en los que sus personajes parecen empapados; el suyo es un cine para y sobre gente obsesiva. Un thriller tan brillante como Psicópata Es decir, sus momentos más emocionantes son aquellos en los que podemos ver a la criatura psicológica acechando detrás de Norman Bates arañándose desesperadamente contra la pared incluso mientras intenta actuar de manera sociable. Esa escena de registro, cuando le alquila una habitación, se siente tan icónica como la secuencia de la ducha o la revelación culminante de la señorita Bates en su silla. Y es esta actitud ansiosa y complicada hacia el personaje, y el gran simbolismo psicológico que colorea sus historias de asesinato y malevolencia, lo que hace que sus películas sean tan innegablemente intoxicantes, provocativas y tremendamente impredecibles.



El hecho de que también fueran entretenimientos de alto nivel es igualmente impresionante, cada uno con un ritmo brillante y contado de manera única, tanto visualmente como en papel. Incluso algo tan complicado como Parcela familiar viene con sus propios sabores visuales distintivos en color, composición y movimiento - Bruce Dern La combinación de chaqueta y pipa celeste es particularmente memorable. También es, como tantas películas de Hitchcock, una película que tiene la muerte en mente. Quizás el elemento más fascinante de la mejor obra de Hitchcock es el respeto que muestra por la muerte, incluso cuando la desaparición llega con un cierto giro cómico. Hizo que la muerte se sintiera calculada pero extraña e impredecible, visceralmente física y explosiva en su impacto en la estructura filosófica y psicológica de uno.


De manera similar, sus películas se sentían técnicamente seguras y, sin embargo, demoníacamente impulsivas; un manicomio dirigido por los presos, pero diseñado y construido bajo la mirada de Frank Lloyd Wright . Por metódicos que pudieran ser sus tramas, nunca se sintieron como una dura prueba de giros y exposiciones necesarios en la trama. Por el contrario, continúan sintiéndose galvánicos en su ritmo, y cuando él quiso ponerte los tornillos, fue, de hecho, un maestro en eliminar la tensión durante el tiempo justo antes de que se sintiera sobredirigido. Y esto es tan cierto en las primeras obras maestras como Young & Innocent o Corresponsal en el extranjero como es de más tarde, obras imponentes como Las aves o Marnie . Entonces, aunque no hay excusa para lo desagradable de decir algo como que es una pesadilla elegir a un Hitchcock favorito, sigue siendo una realidad para una persona muy tonta como yo.

Pero lo aguanté y lo hice de todos modos. Por favor, sepan que una parte de mí está de acuerdo con cada comentario que dice “¿No [película de Hitchcock no listada]? ¡Al diablo con esto! '

'Psicópata'

No hay forma de evitar este. Para aquellos que aún no han visto el thriller histórico de Hitchcock, en el que Anthony Perkins Si Norman Bates intenta encubrir una historia de asesinatos brutales en la casa y el negocio de su familia, es posible que se sorprenda por la estructura de la película. La secuencia de la ducha sigue siendo una patada, poca sangre pero alta en impacto, ya que Hitchcock destaca el empuje físico que entra en cada una de las laceraciones y puñaladas, pero esa es solo una secuencia en una obra de arte de 105 minutos. Hay una cierta complejidad en la historia, que va desde una aventura amorosa hasta un robo, una persecución fuera de la ciudad, un asesinato y luego, finalmente, una investigación. Las composiciones densas pero aparentemente sencillas de Hitchcock, combinadas con Joseph Stefano El guión y la amenazadora e ingeniosa partitura del gran Bernard Herrmann , resaltan la acción y la atmósfera del día a día de cada escenario y también vienen a resaltar la tensión y el pánico de la película.

En una plétora de secuencias aquí, como cuando Janet Leigh Miriam Crane mira fijamente a su jefe en un transitado paso de peatones, el director desata un torrente de ansiedad moral, reflejada en un miedo cotidiano como que su jefe lo pille haciendo algo mal. Antes incluso de conocer a Norman Bates y su madre, la sensación de represión insoportable que se está desmantelando se siente visceralmente. Al final, mientras Norman se sienta allí con esa manta, el pánico no ha disminuido, el monstruo todavía está vivo y uno se siente como si hubiéramos presenciado una mirada tan expresiva a la culpa y las malas acciones cotidianas como una visión feroz. de locura liberada de la calma de las bromas sociales. Es a la vez la película más controvertida que haya hecho el director y el punto de partida perfecto para un director, que nunca dejaría de arañar el artificio de la sociedad para ver la perversión y la pudrición moral que hay debajo.

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'Marnie'

Mientras que Psicópata es el favorito de los fans, junto con norte por noroeste , Marnie es la obra tardía, a menudo ignorada pero crucial, que revela por completo los oscuros impulsos y el valiente reflejo del cineasta. Aunque iría a hacer Topacio , Cortina rasgada , y Parcela familiar , Marnie se considera regularmente la última obra maestra de Hitchcock y, aunque hay mucho que ganar al ver el trío de películas que siguieron, es difícil argumentar en contra de ese resumen. Centrado en el cleptómano titular, interpretado por Las aves estrella y musa de Hitchcock Tippi Hedren , la película es una especie de melodrama que sigue el indefinible 'romance' de Marnie con Mark Rutland ( sean Connery ), uno que conduce a un matrimonio pero que se parece mucho a una serie de juicios y pruebas sociológicas y psicológicas realizadas al ladrón habitual.

La película es una consideración apenas velada de la relación laboral de Hitchcock con sus propias actrices, tanto con Hedren como con Vera Miles , Janet Leigh , etc., y de su obra en general. Al igual que el director presionando a sus artistas para que hagan lo que él ha imaginado, Rutland somete al personaje de Hedren a una miríada de pruebas para obtener su reacción, para ver cómo los escenarios, las discusiones y los actos simples la afectarán tanto física como emocionalmente. No es bonito, y no todos los cineastas pueden mirar esta forma de arte con pasión y tristeza a partes iguales. Sus primeros planos de Hedren aquí son algunos de los más efectivos y evocadores de su carrera, y Connery ofrece una de sus mejores actuaciones hasta la fecha como el curioso y sádico Rutland. Incluso cuando las complejidades de la trama se presentan con elegancia, uno puede sentir que Hitchcock vio la película como un trabajo confesional que se extiende más allá de su historia envolvente, una admisión de comportamiento extraño y grosero excusado en nombre del gran arte y, por supuesto, dinero.

'Sombra de una duda'

Aquí es donde Hitchcock se convirtió por primera vez en Hitchcock, al menos para mí, y creo que esta es una opinión algo común. Joven e inocente y Corresponsal en el extranjero fueron las películas más fascinantes y editadas de la carrera de Hitchcock hasta aquí, pero Sombra de una duda es una rareza tremenda a cualquier escala, y un momento triunfal de fusión estilística para el director. La pregunta que se plantea es simple: ¿es el tío Charlie, interpretado por un sonriente Joseph Cotten , un hombre decente o un asesino de mujeres? Contado a través de los ojos de su amada y muy salpicada sobrina, Charlotte ( Teresa Wright ), que a menudo se llama simplemente Charlie, es una caza de brujas que se convierte en algo un poco más desconcertante.

Hay un carácter americano distintivo en esta película, con esas conversaciones extensas y desenfrenadas con Hume Cronyn Herbie y esas grandes cenas familiares. La familia está pintada como parte integrante de la comunidad en general, y la entrada del tío Charlie desvía todo de su eje. Encanta a muchos, pero no a todos, y las secuelas de su llegada se convierten en una de las películas más sensacionalmente entretenidas y tremendamente amenazadoras que Hitchcock haya producido. El subtexto aquí es abundante y refleja todo, desde la identidad sexual hasta la afiliación política y la devoción religiosa; también están todas esas insinuaciones de incesto difíciles de pasar por alto. Sombra de una duda Es también, para mí, la historia de una llegada impactante, un ataque directo a la estabilidad, que pronto se convertiría en la marca inconfundible del director.

'Vértigo'

Teniendo en cuenta la cantidad de material que se ha escrito sobre Hitchcock, no parece haber mucho nuevo bajo el sol de qué hablar en ninguna de sus películas. Esto es particularmente cierto de Vértigo , una obra que ha inspirado una obsesión crítica que simplemente no tiene parangón en los anales del cine. Se han escrito y publicado libros; artículos que ocuparían la mayor parte del espacio en un número del New Yorker han sido escritos varias veces por algunos de los críticos más inteligentes que jamás se hayan sentado en una sala de cine. Antes de ver la película por primera vez, al final de mis días de escuela secundaria, no tenía uno, sino tres maestros distintos que me ofrecían su copia personal de la película. Posiblemente, podrían haber sido despedidos por tales cosas, como Vértigo es de hecho una de las historias más inquietantes de Hitchcock, una danza de muerte ruinosa y lasciva entre policías Jimmy Stewart and pretender Kim Novak .

Como Fonda en El hombre equivocado , es exactamente el hecho de que Stewart sea un accesorio tan heroico, el vaquero resistente o El Hombre de la Ley, lo que hace que toda la experiencia sea tan cautivadora, como para transmitir una sensación de desplazamiento. De hecho, el director estaba buscando abrir la puerta detrás de la cerradura detrás de la pared detrás de la estantería falsa, el lugar oscuro del que no hablamos sin que nos lleven. Que Vértigo es también un golpe de gracia visual, un arreglo florido de colores que pinta un melodrama psicosexual cortante y un acto enfurecido de autoexcoriación para un hombre que a menudo necesitaba recrear mujeres bajo las especificaciones exactas de su trabajo. Tan consistentemente seductor como increíble y espinoso, Vértigo es una de esas películas que nunca está del todo completa en tu cabeza, siempre sugiriendo nuevas ideas en los relojes posteriores que agregan una profundidad previamente desconocida a esta absurda historia de doppelgangers y asesinos. Sin embargo, la película te embruja con estos personajes, y los escombros que dejó el delirante obsesivo de Stewart no se parecen a casi nada en las películas.

'El hombre equivocado'

La mitad del tiempo, cuando me preguntan cuál es mi Hitchcock favorito, mi respuesta es Las aves . La otra mitad del tiempo, es El hombre equivocado . No puedo decirte con precisión cómo llegué a elegir uno u otro, pero han sido estos dos desde mis días de universidad, cuando mi corazón pertenecía únicamente a Extraños en un tren y su abrumador vientre psicológico. Hay una ansiedad similar que subraya cada paso a través de una calle húmeda de la ciudad, cada mirada a un extraño que se acerca en la acera de El hombre equivocado , que es engañosamente una de las narraciones más sencillas del maestro, pero invoca un sentimiento inquebrantable de culpa mortal y un autoconocimiento íntimo e inquietante.

Esta sería la única vez que Henry Fonda aparecería en una película de Hitchcock, y vaya, hicieron lo mejor de la singular colaboración. El título lo dice todo: Manny Balestrero de Fonda, un esposo amoroso y músico capacitado, es traído por la policía y se sospecha que ha cometido un asesinato atroz, a pesar de ser inocente. La película hace un gran uso de un elenco de apoyo que incluye Vera Miles como su esposa y Harold J. Stone y Charles Cooper como los detectives en su caso, pero la película trata realmente sobre Manny y lo que él sabe. Con las posibles excepciones de John Ford y Otto Preminger , nadie usó a Fonda con tanta confianza como lo hizo Hitchcock, reforzando y criticando a la vez a la persona buena por la que Fonda era conocido.

El cineasta se centra en los ojos del actor, que se mueven presa del pánico o fijos en la contemplación y la resignación. En estos momentos, hay una sensación inconfundible de que, aunque puede ser inocente del crimen del que se le acusa, hay algo de lo que no hablará que despierta una tremenda culpa y preocupación en él. ¿Es el precio de la vida que uno debe sentirse culpable por cómo sobrevive? ¿Manny acepta el castigo que sufre como venganza por su secreto? Cuestiones de religión, justicia, autoconciencia y, sí, vergüenza están en el corazón de El hombre equivocado , pero latido por latido, esta obra maestra se siente como una representación sin pulir pero visualmente hermosa de ser no solo un humano, sino también un estadounidense.