Lo que realmente significa el cierre de los parques de Disney

Nada como esto ha afectado a la compañía Disney a esta escala, y no podría haber llegado en peor momento.

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El miércoles, el gobernador de California, Gavin Newsom, emitió un decreto aleccionador con respecto a la respuesta del estado al COVID-19, también conocido como coronavirus: cualquier reunión de más de 250 personas. debe ser cancelado . Newsom reforzó la importancia del 'distanciamiento social'. Al final, esos grandes grupos simplemente no valían la pena correr el riesgo. Pero el anuncio vino con una exención extraña y fascinante: el jueves, Newsom dijo que había hablado con el CEO saliente de Disney. Bob Iger y había eximido Disneyland y Disney California Adventure, de la prohibición. Newsom dijo a la prensa que se trataba de una situación 'compleja' y 'única'.

Pero al mediodía del jueves, llegó el anuncio de que ambos parques estarían cerrados hasta fin de mes. Otras áreas del resort, como el distrito de tiendas y restaurantes Downtown Disney, permanecerían abiertas, y los hoteles permanecerían abiertos durante el fin de semana para que los turistas visitantes pudieran prepararse adecuadamente. La noticia se sintió inevitable, especialmente durante el torbellino del jueves, pero era algo que Disney estaba tratando de evitar a toda costa. En resumen, nada como esto ha afectado a la compañía Disney a esta escala y a este nivel.



Imagen a través de Disney +

Cuando el gobierno chino finalmente reconoció el brote de COVID-19, los parques de Disney ya enfrentaban problemas en el extranjero: Hong Kong Disneyland, que ya experimentaba una drástica disminución de la asistencia gracias a las protestas políticas de la región, anunció que cerraría ' indefinidamente ”A partir del 26 de enero. Esto en medio de la popular temporada navideña del Año Nuevo Lunar. (Al igual que en California, los tres hoteles de la propiedad permanecerían abiertos). Shanghai Disneyland, el parque de Disney más nuevo del mundo y la lujosa entrada de Iger al lucrativo mercado de China continental, también cerró en enero, aunque en los últimos días el comedor y el entretenimiento distrito de ese parque reabierto , más de un mes después de que se cerrara el resto del parque. Y a finales de febrero, se anunció que también cerrarían Tokyo Disneyland y Tokyo DisneySea. Inicialmente, el cierre de los dos parques japoneses, que en gran parte se consideraba el más imaginativo y tecnológicamente avanzado de todos los parques de Disney, se anunció durante dos semanas. Esta semana, aunque esa fecha se retrasó ' aunque a principios de abril . ' El jueves, Disneyland Paris también anunció que sus dos parques también cerrarían. Los parques europeos permanecerán cerrados hasta final de mes. Y mientras preparaba este artículo para enviar, Disney anunció que, para el lunes, todos los parques de Walt Disney World (Magic Kingdom, EPCOT, Disney's Hollywood Studios y Disney's Animal Kingdom) estarán cerrados, junto con las líneas de cruceros de Disney. Entonces, a partir del lunes 16 de marzo, todos los parques de Disney del mundo estarán cerrados.

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Este es un momento sin precedentes para los Parques Disney; Ya se están perdiendo cientos de millones de dólares en un segmento de la empresa que ha sido sumamente confiable para obtener ganancias año tras año (Dios sabe que mi pase anual no se está volviendo más barato). Junto con la noticia de que varios proyectos de alto perfil se han retirado indefinidamente del calendario de lanzamientos, incluido un costoso remake del clásico animado con clasificación PG-13. Mulan (productor Jason Reed le dijo al reportero de Hollywood , 'Lo que está en juego no podría ser más alto') y tienes una empresa, conocida por su compostura y su capacidad resuelta, casi sobrenatural, de obtener ganancias, en un estado de apresurada confusión e incertidumbre financiera. Tenga en cuenta que el cierre de Disneyland es solo la cuarta vez que cierra por razones externas (el parque solía estar cerrado los lunes hasta principios de la década de 1980; este cierre programado fue en parte la base de 'Vacation '58' de John Hughes, una historia que eventualmente se convirtió Vacaciones de National Lampoon ). Antes del jueves, Disneyland solo había cerrado debido al asesinato de John F. Kennedy, el terremoto de Northridge y el 11 de septiembre (cuando se asumió que Disneyland y Walt Disney World podrían ser posibles objetivos terroristas).

Foto de Christina Radish

Lo que hace que la situación sea aún más fascinante y surrealista es que Disney Parks actualmente no tiene un líder. Bob Chapek dejó su puesto como presidente de Parques, Experiencias y Productos de Disney el 25 de febrero, cuando se anunció apresuradamente que reemplazaría a Bob Iger como director ejecutivo de Walt Disney Company. Mientras Iger permaneció como presidente y prometió supervisar los aspectos creativos de la empresa (además de aparecer en comunicados de prensa de Peter Jackson El nuevo documental de los Beatles) hasta su retiro oficial el próximo año, dejó un vacío en los Parques, Experiencias y Productos de Disney. Antes coronavirus golpeado, ya era un momento inestable para los parques de Disney, saliendo de una apertura desigual para sus $ 1 mil millones Star Wars: Galaxy's Edge proyecto y girando hacia una serie de nuevas y ambiciosas iniciativas que culminarían en los brillantes 50thaniversario de Walt Disney World, un evento de enorme importancia no solo para los centros turísticos de Florida, sino también para la empresa en su conjunto.

El momento, por supuesto, no podría ser peor. A principios de esta semana, Disney dio a conocer planes para la fase uno de su terreno del Campus de los Vengadores en Disney California Adventure, un terreno completamente nuevo en un área del parque que anteriormente tenía como tema La vida de un bicho , dedicado a los superhéroes que pueblan Marvel Cinematic Universe. Además de destacar las atracciones, la comida y la venta minorista que llegarían a la nueva tierra, también anunciaron una fecha de apertura el 18 de julio. No está claro si los trabajadores de la construcción y los Imagineers seguirán trabajando mientras los parques estén cerrados, pero si también los envían a casa, eso ejercerá una presión adicional sobre lo que algunos dicen que es un calendario ya irrazonablemente apretado. Los Vengadores pueden ser los héroes más poderosos de la tierra, pero incluso a ellos les puede resultar difícil cumplir con esta fecha límite, especialmente si el cierre continúa más allá de finales de marzo y hasta abril o más allá.

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Imagen a través de Haleigh Foutch

El cierre también afecta en gran medida los ingresos que Disney esperaba que ayudara a cambiar el rumbo. Star Wars: Galaxy's Edge , un terreno lujoso y altamente temático (y la expansión más grande en la historia de Disneyland) que se inauguró el verano pasado en una ráfaga de anticipación y exageración y vio una respuesta mediocre y prácticamente sin multitudes. (Esto llevó a la compañía a intentar casi cualquier cosa para llamar la atención de los visitantes, incluyendo recortar los precios de las entradas y ofrecer eventos por tiempo limitado como desfiles y un flashmob vespertino lleno de personajes). Con la segunda atracción ahora abierta en la tierra, a pesar de un clara falta de atmósfera y entretenimiento en vivo, las mareas parecían estar encendidas Galaxy's Edge , con 'grupos de abordaje' para el nuevo paseo distribuidos completamente por la apertura del parque y las respuestas entusiastas de críticos e invitados. Eso también se ha detenido en seco.

Sin embargo, en comparación con California, el próximo cierre en Florida podría ser aún más catastrófico. Todo el complejo de Walt Disney World, en previsión del 50 aniversario, se está volviendo, en palabras de Walt, 'positivo'. El tren fugitivo de Mickey y Minnie , una ingeniosa atracción '2 & ½ D' en Disney's Hollywood Studios que reemplazó a la amada Gran paseo de película , abrió la primera semana de marzo. Al final del verano La aventura de Ratatouille de Remy , un clon de una atracción que debutó en el parque Walt Disney Studios de París, también debería estar abierto (esta vez en EPCOT), junto con el ingenioso restaurante Space 220 ubicado junto al pabellón Mission: Space (también en EPCOT). Un punto focal de los 50thaniversario, EPCOT está pasando por la revisión más dramática de su historia , cambiando el modelo de educación y descubrimiento de antaño por algo más emocionante para los huéspedes modernos, y como tal, franjas enteras del parque están cerradas, con pasarelas restringidas y construcción a toda marcha. Si el coronavirus ralentiza el trabajo en EPCOT y el resto del reino vacacional del mundo, podría poner en peligro toda la celebración del 50 aniversario. Los planes para la celebración eran, um, ambicioso Antes del brote. Ahora podrían ser francamente imposibles.

También vale la pena considerar: la posición de los parques de Disney en la máquina de Disney más grande y sinérgica. Versiones de paseo de los personajes de Pixar Adelante ya están en los parques, al igual que toneladas de mercadería para la película (actualmente la película # 1 en el mundo y no enfrentará mucha competencia hasta el próximo mes); los miembros del elenco caminan por Downtown Disney y los parques mismos con iPads, capaces de inscribir a cualquier invitado en el enormemente importante servicio de transmisión directa al consumidor de la compañía, Disney +; nuevo Mulan La mercancía ya ha inundado los estantes de las tiendas en anticipación a la nueva película.

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Imagen a través de Pixar

Los parques de Disney son un punto de apoyo clave alrededor del cual otras unidades de negocios pueden girar, exponiendo marcas y propiedades de toda la empresa a millones de visitantes que ya están envueltos por la magia de Disney y, por lo tanto, más dispuestos a escuchar una canción de un nuevo. Artista de grabación de Hollywood Records o mira un clip de la última temporada de Disney XD Cuentos de pato . No se puede subestimar su importancia como destino de entretenimiento y como mecanismo de distribución para otras partes de la empresa. Y ahora, toda esa exposición, todos esos puntos de contacto sinérgicos, todos han estado cerrados durante al menos otras dos semanas. La película de Marvel Viuda negra fue la siguiente prioridad corporativa que se habría beneficiado de algunos atracción sexual; Queda por ver si cumplirá con su fecha de lanzamiento del 1 de mayo, aunque intenta cambiar una película que opera rígidamente dentro de la línea de tiempo del Universo Cinematográfico de Marvel es francamente dando vueltas a la cabeza.

Todo esto no podría haber llegado en peor momento para la empresa. 2020 siempre iba a ser difícil. Teatralmente, tuvo que seguir a 2019, un año que contó con una cantidad sin precedentes de películas de gran éxito, que culminó con un récord de taquilla que, entre otras cosas, entregó la película más exitosa de todos los tiempos con Vengadores Juego Final . Y la pizarra de 2020 simplemente no es tan segura, evitando películas de franquicia probadas por material más esotérico y no probado. Incluso Pixar y Marvel Studios, dos de las marcas más confiables en el establo de la compañía, están coloreando fuera de las líneas, con Pixar entregando dos conceptos muy originales y Marvel Studios sumergiéndose en personajes más oscuros. La compañía también tuvo que intentar continuar el impulso del lanzamiento de Disney +, con pocos títulos verdaderamente inspiradores hasta este otoño, cuando El mandaloriano regresa y se le unen nuevos proyectos de Marvel Studios (aunque uno de los programas, El halcón y el soldado de invierno , tuvo su rodaje pospuesto debido al coronavirus). Y la integración de la cartera de Fox sigue siendo más difícil de lo que se imaginó originalmente (una de las películas problemáticas con las que se enfrentó Disney, Los nuevos mutantes , parece particularmente maldecido ya que se retrasó por cuarta vez). El coronavirus simplemente no ayuda en nada.

Entonces, sí, el lunes no podrás ver a las muñecas pequeñas cantar una canción utópica de armonía desde la comodidad de tu bote que se mueve lentamente en cualquier parte del mundo, pero el impacto que tendrán los cierres en toda la compañía es enorme y lejano. -alcanzando. En el pasado, sin importar lo que sucediera en el mundo o en qué estado se encontrara el resto de la empresa, al menos se le podía garantizar la oportunidad de montar en Space Mountain o agarrar un perro de maíz en Main Street. Pero la próxima semana, cuando el mundo esté más desesperadamente necesitado de escapismo y magia, las puertas se cerrarán. Sin duda, cuál es la decisión correcta: la salud y la seguridad públicas son lo primero, por supuesto. Pero no importa cuán decepcionado esté, solo imagine lo que sienten en la sede corporativa de la empresa en Burbank.

Imagen a través de Disneyland Resort