Por qué 'Una historia de violencia' es la mejor adaptación de novela gráfica de la historia

'Bueno, ¿por qué no le preguntas a' Tom 'sobre su hermano mayor Ritchie en Filadelfia? Pregúntale a 'Tom' cómo una vez trató de arrancarme el ojo con alambre de púas. Y pregúntale, Edie ... pregúntale por qué es tan bueno matando gente.

Como ilustra Vince Locke, Una historia de violencia parece furioso e inestable incluso en su diseño, una vista rasposa en blanco y negro de una pequeña ciudad del Medio Oeste que estalla con violencia una noche fatídica. En ocasiones, los personajes parecen incompletos en la composición; los parches de negro tinta están divididos por numerosos pequeños espacios de blanco. En general, toda la novela gráfica, que fue publicada en 1997 por Paradox Press y, más tarde, Vértigo, ambas impresiones de DC, parecía un esbozo estudiado de los eventos que el escritor John Wagner había presentado. Es un potente reflejo de los temas que Wagner toca en su historia de Tom McKenna, un hombre de familia de mediana edad que se vuelve famoso de la noche a la mañana por matar heroicamente a un par de ladrones que estaban atacando su restaurante y, posteriormente, atrae la atención de una mafia. capo que insiste en que es un ladrón y un asesino de Filadelfia. Resulta que Tom McKenna también es un boceto apresurado, un personaje vago creado por un criminal en fuga y que necesita un nuevo comienzo.

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Esto, más o menos, también calificaría como una sinopsis de David Cronenberg la magistral adaptación de la novela gráfica de Wagner y Locke, que fue una de las grandes películas de 2005 y, posiblemente, la mejor película de ese año. Protagonizada Viggo Mortensen en el papel de Tom, la película rastrea de manera similar las secuelas de la ejecución de los dos villanos por parte del dueño del restaurante hasta la aparición de Carl Fogerty ( Ed Harris ), un teniente vicioso de un sindicato del crimen de Filadelfia que insiste en que Tom es en realidad Joey Cusack, el asesino de mal genio que le arrancó el ojo a Fogerty con alambre de púas. Hay otras similitudes en la trama de la película y la novela gráfica, pero Josh Olson El guión se toma más que unas pocas libertades importantes con el material de origen, lo que indudablemente es lo mejor. De hecho, por entretenida y admirablemente elegante que sea la novela de Locke y Wagner, la película de Cronenberg refleja una visión claramente estadounidense y compleja de nuestras actitudes hacia la violencia, sus repercusiones y la noción misma de quiénes consideramos héroes.


La historia cuenta que Cronenberg ni siquiera sabía que el guión de Olson era una adaptación de una novela gráfica cuando firmó para la película, habiendo citado que encuentra que los superhéroes son demasiado adolescentes para su gusto. Uno puede sentir el mismo escepticismo en la película cuando Tom, quien tiene el apellido de 'Stall' en la película, se convierte en una celebridad menor por matar a los dos hombres en su restaurante, siendo etiquetado como un héroe por un acto brutal, si justificada, violencia. Después, Tom no quiere tener nada que ver con la publicidad: se aleja cuando su hijo, Jack ( Ashton Holmes ), lo describe vertiginosamente como un héroe y no da más que respuestas breves a los reporteros que le piden que les cuente su historia. Teniendo en cuenta la larga historia de estadounidenses que veneran la idea del pistolero justo, no es difícil ver cómo esto se relaciona directamente con la visión más amplia de Cronenberg de cómo, en muchos casos, la violencia ha sido aceptada e incluso celebrada.

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Por supuesto, la percepción estadounidense de la violencia heroica está, al menos parcialmente, enraizada en el género occidental, las películas de Anthony Mann , John Ford , y Howard Hawks , entre muchos otros, y en la base, Una historia de violencia podría interpretarse como un occidental moderno. Tom y su esposa, Edie ( Maria Bello ), vive en una pequeña granja, y más adelante en la película, un jefe del crimen confunde a Tom con un granjero. Y al igual que muchos westerns, donde uno tendría que creerle a la gente que es quien dice ser, el concepto de identidad es crucial para lo que quieren decir Cronenberg y Olson. ¿Es Tom esencialmente una buena persona o un villano disfrazado? ¿Puede una persona ser ambas cosas? A Cronenberg le gustan los primeros planos, centrando las tomas en los rostros de los personajes y en todas partes. Una historia de violencia , casi se puede sentir su cámara escudriñando el rostro de Mortensen, buscando una señal para determinar si es o no quien dice ser.


Otro elemento destacado de la película que es puro Cronenberg, en comparación con el material original, es el sexo, que apenas se menciona en el libro de Wagner y Locke. En la primera de dos extraordinarias escenas de sexo, Edie de Bello se pone un traje de animadora para divertirse y, al hacerlo, Cronenberg subraya cómo una imagen nostálgica de la cultura americana se duplica fácilmente como una visión de perversidad, al igual que el hombre armado es un ícono. de la ley estadounidense y todo lo que está mal en ella. Esto, junto con la segunda escena de sexo, que presenta a Tom y Edie teniendo sexo duro en la escalera, también se opone a la idea de que los padres estadounidenses no se entregan a fetiches ni a ningún acto sexual más allá de un rollo misionero a la antigua. el heno. Y el aparente disfrute de Edie del sexo duro toca el atractivo primordial de la violencia, incluso cuando la escena, que comienza como una discusión familiar, finalmente bordea la violación.

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La brecha entre Tom y Joey llega a un punto crítico cuando Fogerty llega a la casa de Tom, amenazando con matar a Jack si Tom no viene a Filadelfia con ellos, solo para luego ser asesinado por Jack. Cronenberg traza inteligentemente cómo Tom siendo venerado por matar a los hombres en el restaurante le da a Jack la idea de que el derramamiento de sangre es la forma en que uno actúa con valentía, un concepto que culmina cuando golpea a un matón de la escuela y llega al clímax con su asesinato de Fogerty. Poco después, Tom es llamado a Filadelfia por su hermano señor del crimen, Richie ( William Hurt ), y lo que sigue es un acto de desgaste salvaje, en el que Tom finalmente se enfrenta por completo a su pasado como Joey. En el encuentro de Richie y Joey, Richie recuerda su intento de matar a su hermano cuando eran jóvenes, solo para luego ser golpeado por su madre, un momento que aparentemente anclaría la visión complicada de los hermanos sobre la violencia bestial. Solo después de que Joey se enfrenta a Richie y a su horrible pasado, puede convertirse por completo en Tom y regresar con su familia.

Al igual que la conflictiva relación de Joey con las peleas y los asesinatos, Cronenberg tiene cuidado de abrazar imágenes de derramamiento de sangre sin explotarlas por la emoción básica que inevitablemente dan a la audiencia. Como sabe cualquiera que esté familiarizado con su trabajo, Cronenberg filma la violencia, la destrucción del cuerpo físico, con imágenes contundentes pero florecientes, que capturan el poder instintivo de la violencia que la novela gráfica nunca transmite del todo. En un tiempo de ejecución compacto de 96 minutos, Una historia de violencia trae la euforia, el terror y la esencia física de la lucha, el asesinato y la tortura al primer plano de una historia que originalmente se parecía más a una novela policíaca dura. En manos de Cronenberg, el esbozo de una historia de Wagner y Locke se convierte en un fascinante estudio de la oscura bestia interior de la humanidad, que sigue siendo tan potente y, lamentablemente, actual hoy como hace una década.


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